大学英语课堂提问探讨

大学英语课堂提问探讨
                     阎晓玲
(四川航天职业技术学院基础教学部  四川成都  610100)

【摘要】课堂提问是英语课堂教学的重要组成部分,恰当的课堂提问能给学生提供语言实践的机会和环境,激发学生的学习兴趣和调动学生学习积极性,使学生成为课堂的主体,提高课堂教学的实效性。本文从大学英语课堂提问的重要性以及大学英语课堂提问存在的问题出发,进行探讨分析,并提出了课堂提问的策略和方法。
【关键词】大学英语   课堂教学  提问

课堂提问是教学过程中教师和学生之间常用的一种相互交流的教学技能,是实现教学反馈的方式之一,是启发学生思维的方法和手段。教师善于设问是搞好教学的核心。美国教育家杜威在《我们如何思维》一书中指出:“设问巧妙即能教好书,良好的教学艺术莫过于娴熟地使用问题”。因而,在大学英语教学中,出色的课堂提问可引发学习动机,诱发学习积极性,激发学生的求知欲,启发学生的思维和实现教学目标等作用。
一、课堂提问对大学英语教学的作用
(一)为学生创设语言实践和语言思维的机会和环境  
大学生学习英语在没有更多的机会身处英语国家或英语人群的情况下,英语课堂无疑提供了很好的语言环境,增加了语言的输入。课堂提问在实现的过程中,学生都自觉或不自觉地更大限度地使用了语言,实现了语言的输出。并在回答过程中能自觉地调整自己的语言。[1]
(二)能激发学生的学习兴趣和调动学生的学习积极性
通过提问,提高教师和学生之间的交流,这不仅加强了对所学内容的理解,提高了语言组织能力,更重要的是通过这种问、答的形式,学生得到了发表自己见解和展示发挥语言能力的机会,容易产生一种学而所得的成就感。在课堂上回答老师的提问,能和老师进行一定程度的交流,这种学习语言的成就感既能激发他们的学习动力,使学习的兴趣继续和持久,又能增强他们对自己所具有的语言能力的信心。从课堂上被动的接受者转变为主动的参与者。这个角色的转变使枯燥的语言学习变成了活生生的、有趣的知识获得的过程。[2]
(三)有利于学生交际能力的培养和课堂交际活动的开展。
英语是一门语言实践课,重在培养学生语言交际能力。在实际教学中,应突出交际教学法。交际教学法强调信息的传递与交流,这就要求交际双方存在合理的信息差(information gap),而提问为英语课堂创设了自然合理的信息差,师生会在真实的交际情境中以提问这一桥梁自然地实现信息传递与交流,完成课堂交际活动,在此过程中,学生的交际能力与表达能力得到了实践与提高。
二、大学英语课堂提问存在的问题
尽管课堂提问在大学英语教学中占据十分重要的位置,大部分教师对课堂提问也有充分的认识,但在具体操作的过程中,通常会遇到一些实际问题:应该问什么类型的问题?何时让学生回答问题?老师应怎样向学生提问?老师应该给学生怎样的反馈?等等,这些都是我们在对学生提问时应该考虑到的。研究表明,教师在进行课堂提问时常见以下这些问题。
(一)问题类型单一       
由于大学英语教学多数为大班教学,课堂人数多,课时少,在实际教学中,教师一般是自己讲的多,学生语言训练少。在导入主题和分析课文时,教师会考虑学生参与并提出一些问题。然而,教师绝大多数的提问属于直观问题(display questions), 类似Yes or No question 和判断True or False statements,提问大都以判断形式或提一些学生在课文中就能找到现成答案的问题,而那些能让学生动脑筋思考,表达自己观点的问题较少。事实上,重复单一的问题很难集中学生的注意力,容易形成单一的思维定式和统一的答问模式。这不利于对学生进行交际性的语言实践和学生思维能力的培养。
(二)提问方法简单,覆盖对象较少
教师提问的方式应该是多种多样,但在实际教学中,教师的提问最常用的方式是一问一答式,即教师提问后由一名学生回答。回答对象有自愿的,主要是少数几个固定的好学生,多数情况是教师指定回答对象,如女学生,成绩好的或上课活跃的,他们通常集中在教师的前面或中间部分。而那些差的,坐在教室后面与两旁的学生,教师的提问就很少。结果严重挫伤了一部分学生参与课堂活动积极性,同时他们还产生了“老师反正不会提问我”的消极、懒惰思想。
(三)提问后等待时间不充分
教师在提问以后等待学生回答问题时间的长短对课堂教学的成功与否也有重要意义。在实际教学中,由于英语课时少,课堂上教师想尽可能多地节余时间以便学生有更多的机会进行练习或对学生进行更透彻的讲解,他们通常在提出问题后给予学生的思考时间很短。教师提出一个问题后,如果学生不能在几秒钟之内做出回答,教师就会重复这个问题,或重新加以解释,或者提出别的问题,或者叫其他的同学来回答,未给足学生充分的时间去思考、形成答案并做出反应。在这种课堂气氛下,学生很少有时间或者不情愿去思考问题。这种方式虽然节约有限的教学时间,但却大大降低了提问本身的意义,同时也使学生变得更加依赖教师。
(四)较少或没有对学生的答案给予反馈
据调查,在课堂上有的教师对学生回答的对错与否,不做评价,马上又提出问题叫学生回答;或者即使反馈,也含糊其词,并没有具体的分析评价,学生可能根本不知道自己究竟对在什么地方,是否完全对;或者只说缺点,例如纠正学生回答问题时的发音、语法、词汇等方面的错误。这些做法会给学生造成心理压力,挫败其积极性。
三、大学英语课堂提问改进策略
(一)激发学生参与课堂讨论的积极性,营造活跃的课堂气氛
课堂提问是教学过程中教师和学生之间常用的一种相互交流的教学技能,是启发学生思维的方法和手段。因此,在大学英语课堂教学中,教师应根据教学内容和学生实际,不失时机、恰如其分地设计提问。通过出色的课堂提问,引起学生学习动机、诱发学习的积极性,激发学生的求知欲。学生人人开口,参与课堂活动,师生互动或生生互动,充分运用语言进行交际,积极投入课堂讨论等活动中。营造活跃课堂气氛,打破英语课堂教学中常见的沉闷、呆板和教师“满堂灌”的现象。而且还能激发学生思维,训练听说能力,提高学生主动参与的热情,使英语课教学变成一门活的语言应用课。
(二)改变单一提问方式,增加参考性问题的数量
教师课堂提问所涉及到的问题可分为两大基本类别:展示性提问和参考性提问。[3]展示性问题指提问者(questioner)已知道答案的问题,这是一种封闭的、限定答案的提问,目的是检测学生的学习情况。例如:What’s this ?  Is this red car ?   What’s the opposite of “ up “ in English ? 而参考性问题则指提问者并不知道答案的问题。这是一种开放的,允许有不同答案的提问,目的是要获得信息。例如:Do you like travel during your holidays? What else can you do to make your holiday unharmful to our planet? 这类提问才能真正传递新的信息,师生之间才存在着语言交流的需要。为了引发学生的学习兴趣,培养学生分析问题、解决问题的能力以及发散性思维的能力,教师应多采用参考性提问。参考性提问体现了语言交流的特点,给学生创造了自己组织语言进行实践的机会。国外学者米切尔等人经过调查发现,学生回答参考性提问的机会越多,自我表达的能力就越强,英语成绩就越好。[4]因此,教师在课堂教学中应加大参考性问题的比例。
(三)提问方式多样化,区分性选择提问对象
英语课堂提问要想激发学生的兴趣,提高学生的交际能力,方式不能过于单一。除了常见的一问一答、提问单个学生的方式外,还可以面向集体提问,让学生分小组讨论,进行角色扮演或举行辩论赛等等;还可以适当鼓励学生提问,让教师或其他学生回答。总之,只要是有利于提高课堂教学效率,有利于培养学生的英语能力,任何方式都可以采用。
提问的覆盖面要广。教师提问要照顾各种层次的学生,给予他们均等的回答问题的机会。因此,教师在提问的过程中要充分考虑到被提问的对象。不同的问题针对不同的个体。学生的语言水平、思维状况、现实表现、心理素质和兴趣特点都要给予适当的考虑。例如让聪明的和自信的学生回答稍难一些的问题,问题具有挑战性,开发学生的潜力;让缺乏自信的、需要鼓励和帮助的学生回答稍容易的问题,激发他们学习兴趣,增添学习信心,促进努力学习。
(四)给学生留足思考时间,有利于学生准确作答
能否给学生留有足够的思考时间也是常被教师忽视的问题。教师提问之后要根据问题的性质留给学生适当的考虑时间。一般来说对于展示性的低级认知问题(主要是考虑对已学知识的掌握),等待1-2秒左右为宜;而对于参考性的高级认知问题,等待时间要适当延长。[5]研究表明,当教师把等待时间从不到1秒延长到3至5秒时,课堂会出现许多有意义的变化,有更多的学生会对课堂进行更多的参与,具体如下:
1.学生对问题回答的长度增加;
2.学生能恰当回答问题的比例提高;
3.学生不能回答的机会减少;
4.学生在回答时增加了自己理性的思考与推测;
5.学生与学生之间对信息的比较有所增加;
6.学生推理性的语句增加;
7.学生能更多地提出自己的疑问;
8.学生在课堂里能参与进行口头交际的机会与时间也有所增加。
在此值得注意的是,并不是时间越长越好,最好不要超过10秒,因为随着时间的延长,课堂气氛会变得异样,会偏离课堂教学的问题范围。
(五)改进反馈方式,对学生的回答做出及时、恰当的评价。
在课堂上,教师如何反馈会对学生的语言习得产生不同的影响。通常情况下,教师对学生回答的反馈可分为两类:积极反馈和消极反馈。积极反馈通常被看作是肯定的表扬,如“good!”,“ very good!” ,“wonderful!”等等,积极反馈能使学习者知道他们正确地完成了任务,同时还能通过赞扬增强他们的学习动力。消极的反馈包括三个方面:1.忽视学生的问答,学生回答正确不表扬;2.批评;3.急于对学生出现的语言错误进行纠正,中断学生的回答。
教师对学生回答问题的不同反馈,对学生造成的心理影响是不一样的。在课堂教学中,教师常被看作是评判者来对学生的语言输出及语用行为的质量做出评价。表扬或积极的评价意味着对学生成绩的肯定,它能刺激学生的交际欲望,增强学生交际过程中的自信心。但积极反馈不能是笼统、机械的,如“good ”,“very good”等并不能产生很好的效果。因此,表扬和评价应该是具体和鼓励性的。教师应对学生的正确回答给予表扬,即使回答不完全正确,教师也应带着欣赏性的口吻给予评价。比如教师可以说:“I quite agree with you ,but…….,”等等。通过表扬增强学生的自信心,学习动机和学习兴趣。而消极的反馈,最终会导致学生丧失自信心和学习兴趣,在课堂上处于被动而不敢回答教师的提问。因此,在提问时,不论学生的回答好与坏,教师都应给予肯定的回馈,以鼓励为主。
课堂提问是教学过程的重要组成部分,是师生间互动的重要渠道。通过恰当的提问,学生能积极参与课堂活动,加强英语学习兴趣,扩展课内外知识。大学英语教师应该认真巧妙地设计课堂提问的问题,使学生真正乐于、勇于参与到课堂活动的每个环节中来,发挥他们的主动性和积极性。对于教师,提问的合理、恰当、有趣,能够更好地实现教学目标,提高大学英语课堂质量。
参考文献:
[1] 胡春洞. 英语教学法[M]. 北京:高等教育出版社,1990
[2] 周星.,周韵. 大学英语课堂教师话语的调查与分析[J]. 外语教学与研究,2002(1)
[3] 叶彬福. 关于英语课堂提问的一点体会.
[EB\OL].http:\\www.in-onlf.com\blogview.asp.?logID=31﹠cateID=3.2006-02-21\2006-10-28
[4] 胡春洞. 英语教学法[M]. 北京:高等教育出版社,1990:201-227
[5] 于龙,于全娟. 课堂提问在第二语言习得中的作用[J]. 山东外语教学,2005,(4):76-79